Овечкин уверен, что время в России отобрало у Ягра много голов. Но в КХЛ чех отказался от казино и стал лучше

Неделю назад Александр Овечкин забросил 766-ю шайбу в карьере и сравнялся по этому показателю с Яромиром Ягром. А накануне, поразив ворота своего друга Семена Варламова, великий русский форвард вышел на чистое третье место среди лучших снайперов в истории НХЛ. Впереди отныне только Уэйн Гретцки и Горди Хоу. И, что не менее важно, Овечкин сменил Ягра в статусе самого забивного европейца за все 100 с лишним лет существования лиги.

Ягр явно не огорчился из-за этого события и записал видео с поздравлениями в адрес Овечкина. А еще пригрозил ему вернуться в НХЛ, если тот вдруг расслабится. Учитывая, что Ярдо до сих пор выходит на лед и даже в 50 лет забивает за родной «Кладно», нет ничего невозможного. Александр же, в свою очередь, ответил любезностью на любезность и выразил интересное мнение.

«Если бы Ягр не уехал в КХЛ, то был бы вторым по голам в истории. Может, и первым. Но что есть, то есть. Сейчас я счастлив. Быть первым среди европейских игроков, среди российских игроков — это классно», — отдал честь Ягру новоявленный рекордсмен.

А ведь и правда. Сегодня, когда уровень КХЛ стремительно падает, а легионеры один за другим стремительно бегут из России, сложно представить, что когда-то в нашей лиге выступал один из величайших снайперов человечества. Яромир с экранов телевизоров вещал, что «КХЛ поднимет игру на новый уровень, а выиграть Кубок Гагарина станет почетнее, чем Кубок Стэнли», и его ломанному русскому отчего-то хотелось верить. Но как легендарный чех оказался в нашей стране, и как он играл за «Авангард»?

Три сезона, проведенные Ягром в КХЛ, не были для него первыми в России. Эдакую пробу пера он совершил в далеком 2004-м, когда за океаном наступил локаут. «Ак Барс» собирал дрим-тим, Дацюк играл за «Динамо», Яшин — за «Локомотив», но самого звездного легионера ухватил «Авангард». Помогли положительные рекомендации многочисленных чешских «ястребов». Спустя четыре года босс омичей Анатолий Бардин воспользовался тем, что у Ягра остались приятные воспоминания от Омска и всего российского хоккея.

По признанию генерального менеджера «Авангарда» он несколько раз летал на переговоры с Ягром, живя в то время между Омском, Прагой и Нью-Йорком, где до 2008 года выступал чех. Яромир был ни много ни мало капитаном «Рейнджерс» и настоящим кумиром Манхеттена. Если бы уже не молодой форвард набрал за сезон 84 очка, контракт с ним продлевался бы автоматически. Вместо этого он дотянул только до 71 балла, долго думал над своим будущим, а когда у боссов «синерубашечников» лопнуло терпение, они подписали Маркуса Нэслунда, тем самым не оставив места для Ягра.

На Ягра, ставшего неограниченно свободным агентом, претендовали в НХЛ «Питтсбург» с «Эдмонтоном», но готовы были дать 36-летней звезде только однолетний контракт. «Авангард» спокойно выложил на стол двухлетнее соглашение. Разумеется, в Северной Америке начали придумывать небылицы, будто Ягру в Омске насыпали сумасшедшие $11 млн за сезон. А пока в прессе муссировались слухи о трехлетнем контракте, называлась общая сумма в $35 млн. Какой бы богатой ни была ранняя КХЛ, куда ближе к реальности казалась информация о $7 млн за сезон. Ее же подтверждали и российские источники.

Деньги деньгами, а Ягр сходу должен был показать, чего он стоит. И, если говорить о личной статистике, это ему удалось. Первый сезон стал для него и самым успешным. 53 очка — лучший результат для хоккеистов «Авангарда» в регулярном чемпионате-2008/2009. Вот только сам омский клуб до последнего тура рисковал остаться без плей-офф. По ходу сезона поменялся главный тренер, а настоящим ударом по команде и лично Ягру стала смерть Алексея Черепанова. В Нью-Йорке чеха попросили присмотреть за юным проспектом «Рейнджерс», и вскоре Яромир сблизился со своим подопечным. Те страшные минуты в Чехове он наверняка хотел бы забыть, как и все мы.

Несмотря на то, что Ягра сходу сделали символом «Авангарда», а формат Матча Звезд КХЛ предполагал команду его имени, не все складывалось гладко. Во-первых, в Омске не было достойных Яромира партнеров. Не равновеликих, что попросту невозможно, а хотя бы понимающих легенду. И если чехов Клепиша с Червенкой можно отнести к игрокам высокого класса, то понятие «центр для Ягра» стало мемом. Поначалу к многомиллионной игрушке «Сибнефти» ставили то Дмитрия Пестунова, то Антона Малышева. Стоит ли говорить, что с такой свитой трудно быть королем? За годы, проведенные в КХЛ, Ягр ни разу не входил в топ-5 бомбардиров лиги.

Сергей Герсонский, Игорь Никитин, Уэйн Флеминг, Раймо Сумманен. Ни с кем из них Ягр так и не добрался до Кубка Гагарина. Первым двум тренерам, очевидно, не хватило авторитета, чтобы управляться с такой глыбой, как Ярдо. Канадец проработал в Омске совсем недолго. А вот финн… Сумманен в итоге станет кумиром Омска и несколько раз будет возвращаться в «Авангард». Но их тандем с Ягром довел «ястребов» только до второго раунда плей-офф. «Авангард» в семи матчах уступил «Магнитке», но Сумманен на седьмой матч не явился! Игрокам сказали, что тренер заболел. По версии самого Раймо его «просто забыли отвезти за игру». Но все это было похоже на досрочное увольнение безумного финна прямо в разгар борьбы за кубок.

«Авангард» тот решающий матч проиграл 0:2, а Ягр его завершил с показателем полезности «-2», хотя в двух предыдущих играх серии забивал по шайбе. Такой выдалась точка в омской истории великого чеха. Уже потом стали всплывать истории о том, что Сумманен подрался или как минимум предлагал Яромиру подраться. Бардин, год назад сумевший продлить звезду еще на один сезон, и летом 2011 года вроде бы предлагал Ягру новый контракт, но уже как-то неохотно. На горизонте появился СКА, а в Омске не горели желанием тратиться на не молодеющего легионера. Сам Яромир вместо того, чтобы уйти на пенсию или уехать на родину, отложил возвращение в Чехию на шесть лет, которые провел в НХЛ.

Овечкин предполагает, что, не согласись Ягр на предложение «Авангарда», он мог бы сейчас быть вторым или даже первым снайпером в истории НХЛ. Первым — точно нет. Гретцки и для Овечкина пока выглядит призрачной целью. А вот обойти Хоу чеху было бы вполне по плечу. Что до отъезда в КХЛ, что после возвращения за океан Ягр спокойно забивал по 20-25 голов за сезон. Если умножить на три — получится 60-80 голов. Таким образом, на счету чеха было бы около 830 шайб за карьеру. Это значит, что третьим снайпером в истории Овечкину удалось бы стать только в следующем сезоне, а догнать Ягра и того позже — году так к 2024-у. Спасибо КХЛ? Но не все так просто и линейно.

«Возможно, я бы не находился здесь и сейчас, если бы не вернулся на три года в Россию. Об этом сложно говорить, но на протяжении 17-18 лет в НХЛ на меня оказывалось огромное давление. Необходимо было забивать в каждом матче. Это непросто. А я такой человек, что воспринимал все близко к сердцу. Вот почему я думаю, что три года в России немного изменили меня. Поэтому я сейчас могу играть в НХЛ», — так сам Ягр анализировал свое трехлетнее путешествие в КХЛ.

В Омск Ягр уехал не столько за деньгами, сколько за душевным спокойствием. Да, он был одной из главных звезд только-только созданной лиги, но это не идет ни в какое сравнение с тем, какое внимание сосредоточено на спортсменах в Нью-Йорке. На берегу Иртыша чех смог сконцентрироваться только на хоккее. Говорят, что он не только избегал гулянок и тренировался по ночам на пустой арене, но и избавился от своей главной зависимости — казино. Да и в хоккейном плане Ягр получил как минимум новый опыт регулярной игры на больших площадках. Три года в России стали для него не потерянным временем, а неким детоксом. А возможно, и инъекцией вечной молодости.